Saturday – February 24, 2024

Reto por vidas

Durante décadas, los avances en la atención sanitaria y la seguridad redujeron de forma contuntendente y constante las tasas de mortalidad infantil en Estados Unidos. En un alarmante retroceso, ahora las cifras han aumentado hasta alcanzar el nivel más alto en casi 15 años, según reveló un estremecedor informe de Steven Woolf, director emérito del Centro de Sociedad y Salud de la Universidad Virginia Commonwealth

De acuerdo con la investigación, difundida por The Wall Street Journal, las cifras se dispararon especialmente por los homicidios, las sobredosis de drogas, los accidentes de tráfico y los suicidios.

Durante décadas, los avances en la atención sanitaria y la seguridad redujeron de forma contuntendente y constante las tasas de mortalidad infantil en Estados Unidos. En un alarmante retroceso, ahora las cifras han aumentado hasta alcanzar el nivel más alto en casi 15 años, según reveló un estremecedor informe de Steven Woolf, director emérito del Centro de Sociedad y Salud de la Universidad Virginia Commonwealth

De acuerdo con la investigación, difundida por The Wall Street Journal, las cifras se dispararon especialmente por los homicidios, las sobredosis de drogas, los accidentes de tráfico y los suicidios.

Un día, el padre del niño descubrió marihuana en la mochila de Joshua. Cuando se dieron cuenta de que consumía con regularidad, su familia se alarmó y buscó asesoramiento. comenzó a tomar medicación para la depresión. Todo parecía marchar bien pero una mañana cuando su madre fue a despertarlo a su habitación encontró su cuerpo frío y sin vida en su cama. La autopsia reveló que había muerto por toxicidad de fentanilo. Kim Gillihan cree que su hijo tomó lo que él pensaba que era oxicodona o Percocet, pero que en realidad era fentanilo puro. No sabe cómo lo obtuvo.

“Pensábamos que estábamos haciendo todo lo correcto”, cuenta angustiada

La Investigación revela que los niños mayores y los adolescentes, de 10 a 19 años, representaron la mayor parte del aumento de las tasas de mortalidad juvenil. Los varones experimentaron tasas de mortalidad de hasta el doble que las de las chicas.

“Cada vez acuden pacientes más jóvenes con crisis de salud mental, e incluso de 8 a 10 años con ideas suicidas”, afirma al WSJ Lois Lee, médica de urgencias pediátricas del Hospital Infantil de Boston que preside el Consejo de Prevención de Lesiones, Violencia y Envenenamiento de la Academia Americana de Pediatría.

Lee vio a un paciente de 8 años que intentó enrollarse algo alrededor del cuello para quitarse la vida, dijo. La escasez de servicios de salud mental hospitalarios es tan grave que los pacientes jóvenes pueden esperar en los servicios de urgencias durante días o semanas hasta que hay sitio para ellos en un centro psiquiátrico.

Según la investigación dirigida por Woolf, los adolescentes negros representaban casi dos tercios de las víctimas de homicidio de entre 10 y 19 años al principio de la pandemia, una proporción que ha aumentado desde aproximadamente la mitad hace dos décadas. Históricamente, explica el medio norteamericano, los adolescentes blancos han muerto en mayor proporción por sobredosis de drogas, pero el aumento de las tasas de este tipo de muertes entre los adolescentes negros e hispanos cerró esa brecha en 2020.

También aumentaron las muertes relacionadas con los accidentes de tráfico aunque, paradójicamente, había menos movimiento durante la pandemia. Los investigadores afirman que la ausencia de otros coches en la carretera llevó a algunas personas a conducir de forma más temeraria, y que las distracciones de los teléfonos móviles han hecho que la conducción sea más mortal en los últimos años.

Además, el consumo de alcohol aumentó durante la pandemia, lo que posiblemente incrementó las muertes causadas por la conducción bajo los efectos del alcohol.

Frederick Rivara, también pizza central de la investigación de la Universidad de Washington, adelantó que predice que los alarmantes aumentos de muertes entre jóvenes continuarán debido a la persistencia de problemas relacionados con la salud mental y la accesibilidad de las armas.

Randy King

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