Wednesday – April 24, 2024

La debilidad de Joe Biden entre los latinos amenaza su reelección

Ruben Gallego, demócrata, ganó por primera vez un cargo electo en Arizona en 2010, una época de encarnizadas batallas en torno a la inmigración. Ese año, los republicanos aprobaron la ley SB1070, conocida como “muéstrame tus papeles”, que obligaba a la policía estatal a pedir a las personas sospechosas de ser indocumentadas que demostraran su condición. Joe Arpaio, el publicista sheriff del condado más poblado de Arizona, reclutó a actores de Hollywood de derechas para una “partida” que formó para localizar a inmigrantes ilegales. Aunque el Tribunal Supremo anuló la mayoría de las disposiciones de la ley SB1070 y los votantes destituyeron a Arpaio en 2016, “esas cicatrices no van a desaparecer”, afirma Gallego, ahora congresista que aspira a un escaño en el Senado. Dice que el legado de activismo latino de la era de Arpaio puede explicar por qué, en 2020, los latinos de Arizona votaron por Joe Biden en mayor número que los latinos a nivel nacional, ayudando a dar a Biden una estrecha victoria de 10.000 votos en el estado.

Sin embargo, Donald Trump está poniendo a prueba una vez más las suposiciones de los demócratas. Ganó unos 90.000 votantes latinos en Arizona entre 2016 y 2020 a pesar de haber indultado a Arpaio por una condena penal por desacato, calificándolo de “patriota estadounidense” que “mantuvo segura a Arizona”. Y si las encuestas actuales no fallan, Trump parece dispuesto a recortar aún más los márgenes de Biden entre los votantes latinos en noviembre.

El electorado latino está creciendo a un ritmo inusualmente rápido y la mayoría sigue prefiriendo a los demócratas. De los seis estados indecisos que probablemente decidirán las elecciones presidenciales en noviembre (los otros cinco son Georgia, Michigan, Nevada, Pensilvania y Wisconsin), Arizona tiene la mayor proporción de votantes latinos. Trump está ganando popularidad entre los hispanos. Sin embargo, las encuestas actuales sugieren que los votantes latinos siguen prefiriendo a los demócratas en general, solo que por un margen menor que en el pasado, lo que significa que es Biden quien se beneficiará del crecimiento de los votantes latinos. El resultado en Arizona dependerá en gran medida de la carrera entre estas dos tendencias.

La contienda de Arizona refleja la fluidez del voto latino nacional. El grupo nunca ha constituido un monolito político. Incluye tanto a los derechistas de Florida, refugiados de la dictadura socialista cubana, como a los orgullosos herederos izquierdistas del activismo chicano de California. Sin embargo, dado que, por término medio, los votantes latinos llegaron a Estados Unidos más recientemente que los estadounidenses blancos y negros no hispanos, es menos probable que hayan heredado una fuerte afiliación partidista de sus padres o abuelos. También “es más probable que tengan lo que los politólogos llaman identidades transversales”, o rasgos que se encuentran más comúnmente entre personas ajenas a la propia tribu política, dice Samara Klar, politóloga de la Universidad de Arizona en Tucson. Un demócrata evangélico puede parecer un oxímoron, pero la mitad de los latinos evangélicos dicen que el Partido Demócrata representa sus intereses. Debido a las identidades transversales, “los votantes latinos conocen a mucha más gente del otro partido y son menos hostiles” hacia ellos, señala Klar.

Los latinos también suelen tener opiniones menos extremas. En comparación con los estadounidenses blancos, es menos probable que se identifiquen como muy conservadores o muy liberales. En una encuesta reciente de YouGov/The Economist, uno de cada siete dijo que no sabía en qué espectro político se situaba, el triple que los estadounidenses blancos.

Teniendo en cuenta estos atributos, no debería sorprender que, aunque los latinos en su conjunto se inclinen por los demócratas, millones hayan votado a candidatos republicanos. Las encuestas a pie de urna sugieren que ya en 1984 Ronald Reagan obtuvo alrededor del 37% del voto latino. En 2004, George W. Bush obtuvo aproximadamente el 40%, una marca que ni siquiera Trump ha alcanzado todavía.

Los demócratas han asumido por su cuenta y riesgo que los latinos son un electorado natural y que comparten muchas de las preferencias (cada vez más) progresistas del partido. “Los latinos no son el voto negro y los demócratas no lo entienden”, afirma Mike Madrid, un veterano estratega republicano. Sin embargo, los republicanos han caído a veces en la misma trampa, asumiendo que los latinos se inclinaban tanto por los demócratas que cortejarlos era inútil. “Durante 30 años no hubo organizadores latinos en el Partido Republicano”, añade Madrid.

Eso ha cambiado. En 2020, los republicanos ganaron votos entre los latinos en todos los ámbitos. Los perfiles de votantes de Catalist, una empresa de datos políticos que ayuda a los demócratas, muestran que, aunque los demócratas ganaron directamente a los latinos, los republicanos aumentaron su porcentaje de votos entre todos los subgrupos de votantes latinos. Sus avances fueron especialmente importantes entre los latinos sin estudios universitarios. Se inclinaron 11 puntos porcentuales a la derecha entre 2016 y 2020. Los republicanos también ganaron seis puntos entre los latinos con estudios universitarios. Y mientras que Trump no obtuvo ganancias notables entre los votantes jóvenes entre 2016 y 2020, los jóvenes latinos se inclinaron hacia la derecha. El porcentaje de votos de Trump entre los latinos de 18 a 29 años aumentó del 21% al 31%.

Aún faltan más de siete meses para las elecciones y muchos votantes latinos no han sintonizado todavía. Según un sondeo de YouGov/The Economist, el 38% de los encuestados hispanos, frente al 23% de los blancos, dicen estar prestando poca o ninguna atención a las campañas presidenciales de 2024. En otoño, cuando más votantes latinos tomen nota, es probable que sean bombardeados con mensajes de que el destino de la nación está en sus manos. Al menos en Arizona, los anuncios no serán todo exageración.

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Randy King

Randy King

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