Monday – May 20, 2024

Genera ansiedad

Las conversaciones no han cesado: susurros en voz baja al margen de los eventos, mensajes de texto, correos electrónicos, llamadas telefónicas furtivas, a medida que los principales demócratas y donantes se ponen en contacto con los que se consideran posibles candidatos presidenciales de reemplazo.

Sienten que el tiempo ya se está acabando y que la falta de una actividad de campaña más robusta que quieren ver es una señal de que su intención no está realmente puesta en ello.

Es una sensación persistente que el círculo íntimo de asesores del presidente y varios de los pocos asesores que han sido contratados para su campaña de reelección tachan de absurda. Por supuesto que se postulará, dicen. Por supuesto, se están tomando los preparativos muy en serio. Y, con el siempre presente chip Biden sobre sus hombros, por supuesto que están siendo descartados de nuevo por los supuestos sabios ancianos del partido y los expertos que todavía se niegan a tomarlo en serio.

“Están muy infravalorados, y siguen acertando”, dijo Jim Messina, exdirector de la campaña de reelección del presidente Barack Obama en 2012, que ha sido una de las personas que ha aconsejado en privado al equipo de Biden que se acelere gradualmente. La ansiedad, las quejas y el pensamiento apocalíptico que a menudo han definido a los demócratas en los años de Biden están a punto de tener su última prueba de Rorschach, con la divulgación de la recaudación de fondos para los primeros meses de su campaña.

La preocupación por cómo se medirá con los US$ 86 millones que Barack Obama recaudó en los primeros meses tras anunciar su propia campaña de reelección en 2011, junto con la lentitud en la construcción de una estructura de campaña, ya está alimentando la más reciente ronda de frustración y preocupación descrita a CNN por casi dos docenas de asesores actuales de Biden, altos operativos demócratas y donantes, y antiguos participantes de otras campañas recientes.

Algunas cosas ya están claras: los grandes donantes no están aportando. A veces, los correos electrónicos de las bases solo aportan unos cuantos miles de dólares.

En una carrera que muchos esperan que se reduzca a unos pocos cientos de miles de votos en unos pocos estados, los escépticos argumentan que cada día sin una agenda repleta de actos demostrará a los votantes que la edad de Biden es tan preocupante como ellos creen. O que el presidente y la gente que le rodea no se están tomando suficientemente en serio la amenaza de perder ante Donald Trump u otro republicano, y están preparando la noche electoral del año que viene para que sea un déjà vu de 2016.

“Si Trump gana el próximo noviembre y todo el mundo dice: ‘¿Cómo ocurrió?”, una de las preguntas será: ¿qué estaba haciendo la campaña de Biden en el verano de 2023?”, dijo una persona que trabajó en un alto cargo en la campaña de Biden en 2020. “No estoy seguro de qué es más difícil: conseguir que la gente se centre en la campaña, o conseguir que la gente se entusiasme con ella”, dijo un recaudador de fondos demócrata de larga data, hablando bajo condición de anonimato para evitar alienar a una Casa Blanca sensible.

Aunque la gente que rodea a Biden sigue creyendo que el liderazgo continuado de Trump en las encuestas de las primarias del Partido Republicano establece un marcado contraste que será útil para el presidente, en privado están mucho más preocupados por la posibilidad de perder ante el expresidente de lo que suelen dejar entrever. La planificación de su campaña se lleva muy de cerca, y todavía se realiza casi en su totalidad desde el Ala Oeste, hasta el punto de que el propio presidente ha pedido reunirse personalmente con los finalistas para los puestos de responsabilidad, lo que está ralentizando casi todas las decisiones. Los asesores de Biden han dicho a sus aliados que están siguiendo una estrategia firme y decidida que tiene en cuenta las vulnerabilidades que reconocen que tiene su candidato, los puntos fuertes de su historial que creen que pueden aprovechar y las particularidades de Estados Unidos de cara a 2024.

Y creen que entrar en campaña demasiado pronto no solo consumiría millones de dólares, sino que podría politizar al presidente en su intento de posicionarse como un hombre sensato que defiende el término medio frente a los republicanos radicales. También complicaría que Biden y su gabinete se desplegaran por todo el país para hablar de infraestructuras y “Bidenomics”, un intento de abordar de forma proactiva las quejas sobre la economía que siguen siendo una de las principales preocupaciones políticas internas, lo que, por ahora, se está haciendo como actos gubernamentales, a costa de los contribuyentes.

David Axelrod, uno de los principales estrategas de las campañas de Obama en 2008 y 2012 y ahora comentarista político sénior de CNN, dijo que aumentar la recaudación de fondos es fundamental, especialmente como seguro contra una posible recesión económica u otra crisis que podría atraer a los votantes a mirar a quien gane la nominación republicana como una alternativa fresca.

“Trump es totalmente conocido, pero todavía quieres dictar los términos del debate, y quieres ser capaz de hacerlo la próxima primavera, y quieres tener los recursos para hacerlo”, dijo Axelrod.

La campaña de Biden insistió en que tuvo un “comienzo fuerte”.

“Los demócratas están unificados en torno a su agenda históricamente exitosa”, dijo el portavoz de la campaña, Kevin Muñoz.

Plazos incumplidos

Biden incumplió todos los plazos políticos que se impuso en los últimos ocho años, pero para un candidato que está preparando lo que él y sus partidarios consideran una campaña existencial para el país, muchos líderes demócratas creen que el tiempo apremia más que nunca.

La sede de Wilmington, que debía estar abierta a mediados de julio, todavía no lo está. Actualmente no hay personal sobre el terreno en los estados competitivos, y solo se han empezado a recopilar los nombres de los posibles contratados para que los revisen el presidente y los principales asesores. La docena de personas que trabajan a tiempo completo para Biden-Harris 2024 están en su mayoría acampadas en mesas del Comité Nacional Demócrata cerca del Capitolio en Washington, con algunos quejándose de los retrasos en la contratación de personal y otros todavía refunfuñando por lo mucho que tardaron en entrar ellos mismos en nómina. Todavía no hay director financiero de campaña.

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Randy King

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