Monday – May 20, 2024

En defensa nacional

El Ártico, que se calienta cuatro veces más rápido que el resto del mundo y se abre a la actividad comercial y militar como nunca antes, está evolucionando rápidamente y obligando al Pentágono a mantener el ritmo, dicen los funcionarios, creando el potencial para la competencia y el conflicto entre Washington, Moscú y Beijing.

Estados Unidos probablemente se vería desafiado por cualquiera de los dos. Rusia, ensangrentada pero resurgiendo en Ucrania, ha adquirido una útil experiencia de combate contra un enemigo hábil y sólo está aumentando su competencia en áreas como la guerra electrónica, dijo Mark Cancian, asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. El Pentágono, que emerge de una forma más limitada de combate en Medio Oriente, sólo puede estudiar y teorizar lo que Moscú ha aprendido de su guerra a gran escala, dijo Cancian.

Mientras tanto, China está superando a Estados Unidos en tecnología como misiles hipersónicos, reconoció el Pentágono. Y el mero tamaño de su ejército plantea una enorme preocupación, afirmó Cancian. “La gran ventaja china está en los números”, afirmó. “Su flota es grande y cada vez más grande”.

El doble desafío ha obligado al Departamento de Defensa a mirar hacia adentro y ver sus propias deficiencias, algunas de las cuales se revelan en el Ártico.

Por ejemplo, muchos de los satélites que monitorean la actividad al norte del Círculo Polar Ártico tienen “puntos ciegos”, lo que limita la capacidad del gobierno de Estados Unidos para rastrear las amenazas entrantes, dijo Iris Ferguson, subsecretaria de política ártica del Departamento de Defensa, una oficina establecida hace sólo dos años. La erosión costera y el deshielo del permafrost, entre los signos más visibles del cambio climático, han causado estragos en los sitios de radar y aeródromos de Estados Unidos.

En los últimos años, Rusia ha vuelto a encender las luces en las instalaciones militares de la era soviética en toda la región, renovando una constelación de bases que superan en número la presencia colectiva de la OTAN allí. Dada la anexión ilegal de Crimea por parte de Rusia hace 10 años y su intento ahora de subyugar completamente a Ucrania, las medidas de Moscú en el Norte han planteado dudas sobre sus ambiciones más amplias, dijo Ferguson. En marzo, dos bombarderos rusos sobrevolaron un punto estratégico entre Groenlandia, Islandia y el Reino Unido. Fue una novedad desde que comenzó la guerra de Ucrania hace dos años, y socavó las suposiciones de algunos en el Pentágono de que los compromisos de Moscú en tiempos de guerra debilitarían su presencia en otras partes del mundo.

Una parte sustancial de los intereses de petróleo y gas que hacen de Rusia una potencia energética se encuentran al otro lado del Ártico, aunque dos por submarinos con capacidad nuclear atracados en el Mar Blanco. China también ha afirmado que su condición de “nación casi ártica” le otorga a Beijing voz en la gobernanza de la región, ya que las naciones asiáticas también tienen intereses en las mercancías transportadas a través de la Ruta del Mar del Norte.

Los vínculos cada vez más profundos entre las dos potencias, que se han manifestado de manera destacada desde la invasión de Ucrania, también se han manifestado en el Alto Norte. El verano pasado, por ejemplo, enviaron una patrulla naval conjunta a las islas Aleutianas de Alaska, lo que sorprendió a algunos observadores. Occidente también ha intensificado su actividad en la región. Los aproximadamente 400 comandos estadounidenses y de la OTAN enviados a Alaska como parte de un ejercicio anual más amplio fueron el contingente más grande de tropas de Operaciones Especiales jamás entrenado en el Ártico de Alaska, dijeron los funcionarios. Otras tropas estadounidenses se entrenaron simultáneamente en la región ártica de Noruega como parte del mayor ejercicio de la alianza militar desde la Guerra Fría.

Al mismo tiempo, mientras los plani cadores militares estadounidenses analizan las posibles consecuencias de un temido ataque chino a Taiwán, un socio clave en el Pací co que el presidente Biden ha prometido defender, existe una creciente preocupación por la amenaza de un “desbordamiento”, dicen los funcionarios. El coronel Matthew Tucker, que supervisa las fuerzas de Operaciones Especiales con competencia en América del Norte, dijo que tal contingencia podría desencadenar la activación de planes de defensa nacional, incluidos aquellos que atraviesan Alaska. “La probabilidad de que [una guerra entre China y Taiwán] permanezca aislada en el Mar de China Meridional”, añadió, “probablemente no es algo en lo que… con aríamos”.

Las amenazas acechan por todas partes, incluso bajo los pies. Algunos soldados se entrenaron para navegar por glaciares, donde un paso en falso puede significar hundirse en una profunda sura helada, lo que requiere un rescate peligroso. “Todo es más difícil cuando estás en las montañas “, dijo un comandante, “por-que las montañas siempre están tratando de matarte”. 

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Randy King

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