Monday – May 20, 2024

El Alcohol y la Salud

Cada año se producen 3.3 millones de muertes en el mundo debido al consumo excesivo de alcohol, lo que representa un 5,9% de todas las defunciones según la Organización Mundial de la Salud.

El alcohol un líquido usado desde tiempos inmemorables, bebían los griegos, romanos, señores, siervos y esclavos. Cuando los europeos llegaron a América en 1492 introdujeron la práctica de beber alcohol con las comidas, luego se extendió a las celebraciones y finalmente a innumerables actividades del diario vivir. El alcohol ha constituido una de las primeras drogas conocidas por la humanidad.

En la encuesta realizada sobre salud y consumo de drogas en el 2022, un total de 221.3 millones de personas de 12 años y más, 110.2 millones de hombres desde los 12 años en adelante y 111.1 millones de mujeres de 12 años en adelante.  84.1 % de las personas de 18 informaron haber consumido alcohol en un momento de su vida.

Se obtiene alcohol a través de la fermentación de frutas y vegetales ricos en azúcares. Los árabes introdujeron a Europa la técnica de la destilación, lo que permitió elaborar bebidas de diferentes concentraciones, como la cerveza, el vino, ron, coñac, tequila, la chicha, pulque, etc.

Hay varios tipos de alcoholes, pero nos referiremos al alcohol Metílico (llamado así por su composición química) que se utiliza en la industria para la preparación de solventes, anticongelantes, fabricación de plásticos o para combustión. Este tipo de alcohol es muy tóxico y puede producir la muerte de la persona que lo ingiere en un plazo de 12 a 36 horas después de la ingestión, dependiendo de la cantidad y de la concentración. Cuando sobrevive a esta intoxicación, puede dejar secuelas neurológicas y oculares severas. Estos problemas ocurren cuando se consume bebidas alcohólicas adulteradas.

El alcohol Etílico, por sus propiedades antisépticas se usa como desinfectante, de base para pinturas y perfumes; es además la materia prima para la preparación de las diferentes bebidas alcohólicas que tenemos en el mercado.

El ingerir demasiado alcohol es perjudicial para la salud. En los Estados Unidos es el responsable de 178.000 mil muertes al año de este total 120.ooo son varones y 58.000 son mujeres (INH) El alcoholismo es absolutamente destructivo para la mente humana e igualmente para el resto del ser cuerpo. El alcohol al ser ingerido pasa a la sangre en altas concentraciones para distribuirse en todas las células del organismo, no existe un lugar en el cuerpo que esté libre de alcohol. 

Su abuso puede causar daños irreparables; la mayoría de las personas sabe que el alcohol provoca: dolor de cabeza y vómitos; además puede dañar el corazón, el hígado, los riñones, el cerebro, el estómago, el aparato circulatorio, la estructura ósea, etc. Se le cita como agente causal de más de 200 enfermedades. Cuando una mujer embarazada bebe alcohol, éste pasa al producto que está en desarrollo, alterándolo y como resultado él bebe presenta serios problemas mentales y/o físicos (Síndrome Alcohólico Fetal).

 Más allá de las consecuencias en la salud, el consumo excesivo de alcohol provoca pérdidas sociales y económicas importantes, tanto para las personas, sus familias y a la sociedad en conjunto. 

Un trago equivale a 12 onzas de cerveza al 5%, 5 onzas de vino 12%, 1.5 onzas de licor destilado al 40% (whisky, vodka, ron, etc.)

Según el CDC por sus siglas en inglés: El consumo excesivo de alcohol puede ser clasificado en:

 Atracón de alcohol: en mujeres más de 4 tragos consumidos en una sola ocasión; en hombres 5 o más tragos.

Beber demasiado: en mujeres 8 o más tragos consumidos en la semana; en hombres 15 o más tragos consumidos en la semana.

En Embarazadas y menores de 21 años: cualquier cantidad consumida.

Si toma la decisión de beber alcohol, hágalo con moderación, recuerde que un momento de placer puede provocar en su organismo, años de enfermedad. ¡Evite enfermarse!

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Randy King

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