Miércoles, 18 Julio 2018
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Jueves, 05 Abril 2018 15:45

Nueva voz

Hombre busca ser la voz de las escuelas del Sur.

En febrero de 2018, una nueva persona se unió a la junta directiva de las Escuelas Públicas de Oklahoma City (OKCPS). Su nombre es Jace Kirk y estará representando el distrito 7, que incluye las siguientes escuelas del sur de Oklahoma City: las escuelas primarias Bodine, Cesar Chavez, Hayes, Lee, Oak Ridge, Parmelee, Southern Hills, Webster Middle School, Capitol Hill High School, y Southeast High School.

El Sr. Kirk es descendiente de educadores públicos. Su abuelo era un Superintendente, ambas abuelas enseñaban, tiene tíos y primos que enseñan, y su madre en un tiempo ganó el premio de Mejor Maestra del estado de Oklahoma.

Jace Kirk trabaja para una organización sin fines de lucro que se enfoca en el desarrollo de la comunidad del barrio Shidler-Wheeler. En este puesto durante los últimos 13 años, el Sr. Kirk ha trabajado como voluntario en las escuelas de esta zona. Recientemente, el Sr. Kirk ha sido voluntario en la escuela Webster Middle School. Durante los últimos diez años, ha estado en el consejo de administración del distrito escolar Santa Fe South, sirviendo como Presidente de la Junta durante los últimos seis años.

Hace poco Kirk sintió un cierto llamado que lo animó a postularse a la junta directiva de las Escuelas Públicas de Oklahoma City. Dice que realmente se preocupa por las escuelas de su barrio. Él quiere que todos los estudiantes en Oklahoma City tengan acceso a una educación excelente. Dice que el área del sur de Oklahoma City representa el 50% de toda la población estudiantil del distrito. De hecho, el 45% de la población estudiantil del distrito es representado por su distrito y el distrito de Gloria Torres (el distrito 6). Dice: “Nuestra ciudad es una de las ciudades más generosas de los EE.UU. Es el momento de tomar esa generosidad y utilizarla en la vida de nuestros estudiantes a través de la entrega de nuestro tiempo y energía. Las investigaciones indican que los estudiantes que tienen tres adultos de confianza en sus vidas, además de los padres y tutores, tienen mejor rendimiento escolar. Es hora de que cada uno de nosotros seamos uno de esos adultos que se preocupan por la vida de un estudiante de OKCPS”.

Como Jace Kirk ha sido miembro de la junta de Santa Fe South durante los últimos diez años y se desempeñó como Presidente de la Junta por los últimos seis años, ha aprendido muchas lecciones útiles. Entender realmente el papel de un miembro de la junta es extremadamente importante. Hay procesos en marcha para el manejo de estas situaciones. Kirk dice que los miembros del consejo tienen que fijar metas y establecer la visión para el distrito. Establecen política que asegura que los estudiantes tengan éxito académico.

Cuando Jace Kirk comenzó con Santa Fe South, el distrito solo contaba con una escuela intermedia y una secundaria (con aproximadamente 900 estudiantes). Desde entonces, Santa Fe South ha crecido con hasta 8 campus y 3,200 estudiantes. El crecimiento a Kirk le dio esta lección: Cuando todos apoyan a una visión, las posibilidades son ilimitadas.

Actualmente el distrito de las Escuelas Públicas de Oklahoma City está buscando actualmente un nuevo y permanente superintendente. Kirk piensa que es importante para la junta definir y comprender su visión para el distrito antes de seleccionar su próximo líder. Dice que sería injusto contratar a un líder antes de aclarar la visión en general para las escuelas y el distrito. Kirk dice que está dispuesto a tomar tiempo, incluso si se trata de un largo tiempo, para identificar la visión primero y luego después escoger el líder que coincide con la visión.

Kirk también dice que él piensa que es importante seleccionar un líder que esté familiarizado con el hecho de que, en Oklahoma, no se valora a la educación como se debe. Si valoráramos la educación, según Kirk, financiaríamos a la educación de manera diferente y elegiríamos a los líderes que harían posible esos cambios.

Cuando se le preguntó acerca de la gran cantidad de estudiantes hispanos en su distrito, Kirk reconoció que algunos podrían preguntarse cómo él representar a un distrito mayormente hispano. Aunque su piel es blanca, sus amigos lo llaman “El Gringo del Barrio.” Kirk habla español. Trabaja en un barrio que es casi el 100% de hispanos. Hace ocho años, Kirk se trasladó de Moore a una casa justo al lado de Capitol Hill High School. Kirk escogió ser parte de esta comunidad. Dice que ama a esta comunidad. De hecho, Kirk tiene dos hijos adoptados que son de ascendencia mexicana. Kirk y su esposa tienen experiencia como padres adoptivos temporales. Han tenido 27 niños viviendo con ellos durante los últimos diez años, muchos de los cuales eran hispanos.

Cuando se le preguntó acerca de comunicar un mensaje especial para los lectores de El Nacional, dijo Kirk, “Estoy pidiendo a la comunidad hispana que unan sus voces. Otros grupos de la ciudad de Oklahoma son muy organizados en su acercamiento a las escuelas públicas. La comunidad hispana no siempre logra elevar una gran voz”. Kirk cree que esto proviene de un profundo respeto por la educación y la institución de la escuela. Sin embargo, las escuelas del sur están de más de llenas y por una parte se debe a que los padres no están comunicando su desacuerdo a tiempo.

Su otro mensaje es una frase en Inglés, “Be One for One (B141).” Esto podría ser traducido al español como “uno por uno.” Kirk dice que todos podemos ser un adulto interesado en la vida de un estudiante de OKCPS. Tal vez es un vecino o tal vez es como voluntaria en una escuela.

Kirk también dijo: “Me encanta mi comunidad y me siento como si he sido aceptado como parte de la comunidad. Ser parte de la comunidad es lo que me inspiró a postularme a este puesto. No soy un político. Soy sólo alguien que se preocupa por los niños y las escuelas”.

Publicado en Oklahoma City
Jueves, 08 Febrero 2018 18:43

Renuncia Aurora Lora

Escuelas Públicas de nuevo sin Superintendente.

Aurora Lora ya no es Superintendente de las Escuelas Públicas de Oklahoma City (OKCPS por sus siglas en inglés). Lora presentó su renuncia el 30 de enero de 2018 a través de una carta. En ella dijo: “Es con emociones encontradas que envío mi renuncia como Superintendente”.

La renuncia de Lora ocurrió pocos días después de que inadvertidamente publicó este mensaje en su página de Facebook personal: “Hoy tuve un día muy difícil. Cuando tienes 8 jefes, siempre hay al menos uno que quiere que te sientas inútil y que quiere asegurarse de que no aportes ningún valor a este mundo”. El mensaje fue percibido como una crítica de la Mesa Directiva de

las Escuelas Públicas de Oklahoma City. Lora más adelante borró el mensaje y pidió perdón.

La carta de renuncia de Lora también proporcionó detalles adicionales acerca de la razón de su renuncia. Lora dijo: “Nuestra Mesa Directiva ha pasado por algunos cambios a lo largo de mi tiempo aquí y creo que ha llegado el momento para apartarme y dejar que juntos como un equipo puedan encontrar un líder que será adecuado para ustedes como una nueva mesa directiva”.

Después de recibir la carta de renuncia, la Mesa Directiva votó por unanimidad aceptar la renuncia de Lora en una reunión especial el 30 de enero. Después de la votación, la presidenta de la Junta, Paula Lewis, dijo "Aunque los cambios de liderazgo son difíciles, podemos apoyar y tener confianza en los maestros, administradores y personal que se dedican firmemente a proporcionar la mejor experiencia educativa posible para los 46,000 estudiantes que entran por

nuestras puertas todos los días".

Gloria Torres, Vicepresidenta de la Mesa Directiva de OKCPS y representante de escuelas tales como U.S. Grant, tuvo la siguiente respuesta a la renuncia de Lora, “La Mesa Directiva se reunirá para hablar de los próximos pasos en la próxima reunión ordinaria del consejo, el 12 de febrero. Tenemos toda la confianza en nuestra jefa de personal, Rebecca Kaye, como superintendente interino. Nuestros maestros, directores, y personal del distrito continuarán

sirviendo a nuestros estudiantes como siempre lo han hecho”.

En su carta de renuncia, Lora también citó muchos logros que el distrito ha realizado durante su mandato. Se refirió a la aprobación de un bono de $180 millones de dólares que ha permitido que el distrito proporcione mantenimiento a los edificios viejos, la compra de nuevos autobuses escolares y actualizar y mejorar los sistemas tecnológicos de la escuela. Lora también implementó estándares más rigurosos a nivel de la secundaria para preparar mejor a los

estudiantes para la vida después de la secundaria.

Si bien los logros de Lora son notables, su tiempo en el cargo también sufrió reveses. Bajo su administración, el distrito experimentó grandes desafíos económicos por culpa de problemas de presupuesto a nivel estatal. Lora cortó $30 millones en gastos del distrito después de que el estado declaró un fracaso de ingresos. Un total de 400 posiciones fueron eliminados, incluyendo 200 maestros. Hace casi un año, Lora propuso un plan de consolidación que hubiera resultado en varias escuelas cerradas. Muchas personas se opusieron. Ante esto, Lora temporalmente detuvo este plan para mantener estas escuelas abiertas un poco más.

Otro gran problema que Lora tuvo que enfrentar fue el bajo rendimiento académico. Cuando el Departamento de Educación del Estado aumentó las expectativas académicas en los exámenes, las escuelas públicas de Oklahoma City respondieron con puntuaciones bajas en los exámenes de los estudiantes.

Así que, Lora ha renunciado en un momento en que el distrito está luchando. El distrito escolar ha tenido 11 superintendentes desde el año 2000. Lora comenzó su administración en 2016 después de un pequeño periodo como asistente del superintendente Rob Neu. Ella accedió a un contrato de tres años. Esto era importante debido a la historia del distrito con los líderes que han durado tan poco tiempo en el cargo. La Junta hasta incluyó un bono de longevidad de

$10,000 si Lora hubiera llegado a su segundo año en el puesto. Ella se perdió esta oportunidad por unos meses.

Lora se despidió del distrito al final de la carta diciendo: “Muchas gracias por darme la oportunidad de servir a los estudiantes y familias de esta comunidad. Por favor sepan que Oklahoma City siempre tendrá un lugar especial en mi corazón”.

Publicado en Oklahoma City

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