Miércoles, 16 Agosto 2017
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Hoaxy, el buscador que identifica noticias falsas

Hoaxy, el buscador que identifica noticias falsas

Lo sabemos. Las redes sociales son hoy un caldo de cultivo ideal para propagar noticias falsas en internet. Por eso, un grupo de investigadores de la Universidad de Indiana desarrolló un nuevo buscador que identifica esas noticias.
Aunque Hoaxy, nombre que le dieron al buscador, todavía es un programa en versión beta, está preparado para rastrear noticias que no han sido verificadas, incluyendo la fuente original y la manera en que se han propagado en el tiempo.
Inténtalo: digita una palabra clave en el buscador de Hoaxy y verás cómo se despliegan varias historias sobre ese asunto, con el número de tuits y de publicaciones de Facebook en las que han sido compartidas.
Los resultados aparecen en dos colores distintos: naranja cuando han pasado por el filtro de alguna web independiente de chequeo de datos como Snopes, Politifact o Factcheck, y morado cuando no se tiene certeza de la veracidad de la información. Al seleccionar una o varias de las historias se crea también una gráfica que muestra la forma en que esa historia se difundió a través de la red. Hoaxy no te dice si una noticia es verdadera o falsa, solamente rastrea la forma en que se ha propagado en la web.
El buscador fue desarrollado por el Observatorio de Redes Sociales de la Universidad de Indiana, bajo el liderazgo del investigador del Instituto de Ciencias de la Red de esa universidad Filippo Menczer.
Hace muchos años, según le contó al portal Digital Trends, Menczer lanzó una página web experimental de rumores de celebridades que de manera explícita declaraba que sus noticias eran falsas y que solo meses después fue examinada por sus ingresos publicitarios.
Según Menczer, entender la manera en que se propagan las noticias falsas es el primer paso para detener su creciente influencia y sus peligrosas consecuencias.
Esas consecuencias de las mentiras que se propagan en la web fueron visibles hace poco con el llamado episodio del ‘Pizzagate’, incidente en el que un hombre armado entró en una pizzería de Washington DC y, después de ser detenido por las autoridades, confesó que había viajado desde Carolina del Norte para corroborar una red de abusos sexual de menores en ese establecimiento, que había sido parte de noticias falsas que se difundieron en los días previos a las elecciones presidenciales en Estados Unidos.
Las noticias falsas decían que Hillary Clinton y su jefe de campaña John Podesta lideraban una red de abuso sexual de menores en una pizzería en el centro de Washington, lo que había sido negado vehementemente por su propietario.
Pero no todas las noticias falsas que pululan en la red tienen que ver con teorías de la conspiración como las que inspiraron el ‘Pizzagate’. Muchas son creadas por spammers con el único fin de engañar a usuarios de la web desprevenidos e ingenuos y recibir así ingresos publicitarios por cada clic que hagan esos usuarios. Casi siempre, esas noticias son viralizadas gracias a redes sociales como Twitter y Facebook.
Tras recibir muchas críticas por el tema, Facebook aseguró hace unas semanas que comenzará a ponerles etiquetas rojas de advertencia a algunas noticias que se cree son falsas, en las que se lea que son "cuestionadas por revisores de datos independientes". Sin embargo, esa red social no hará la verificación de datos.
Mark Zuckerberg, CEO de Facebook.
"No queremos ser árbitros de la verdad, sino que dependeremos de nuestra comunidad y de terceros confiables", ha dicho en repetidas ocasiones el presidente ejecutivo y cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg.
Esos terceros serán organizaciones dedicadas a la verificación de datos que se adhieran al Código Internacional de Principios de Verificación de Datos, recientemente establecido por Poynter, una organización periodística. Varias decenas de organizaciones verificadoras de datos alrededor del mundo ya firmaron ese código de principios.
"No todo lo que se visualiza en Hoaxy es falso y tampoco quiere decir que los fact-checkers sean 100% precisos todas las veces. Es solo una herramienta para ver cómo esas historias sin verificar se han expandido en las redes sociales. Ya depende de los usuarios decidir si son ciertas o no y darles la reputación que merecen", le contó Menczer a Digital Trends.

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  • Tecnología… ¡Es lo de hoy!

    Miles de estudiantes participaron del Día Nacional de Alta Tecnología de HACEMOS.

    Más de 3,000 estudiantes alrededor de la nación, incluyendo estudiantes de U.S. Grant High School, tuvieron la experiencia de participar del Día Nacional de Alta Tecnología de HACEMOS un evento que lleva realizándose desde hace 19 años. Estudiantes de 35 ciudades de los Estados Unidos y México aprendieron sobre oportunidades de trabajo en el área de la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM), así mismo sobre las nuevas computadoras y programas tecnológicos.
    Aproximadamente 50 estudiantes de U.S. Grant High School se unieron a este evento el día 23 de Febrero en las oficinas de AT&T ubicadas en el centro de nuestra ciudad donde no solo disfrutaron de una mañana llena de información sino que tuvieron la oportunidad de conocer el museo de telefonía que forma parte de las oficinas de la empresa AT&T.
    Vianey Rodríguez es alumna de U.S. Grant High School, ella participó durante el evento. “La verdad que este tipo de programas me han encantado. Es muy bueno que se preocupen por los estudiantes del Sur de la ciudad, que puedan ofrecer este tipo de actividades y conocer las oportunidades que tenemos en el campo de la tecnología.  No necesariamente podemos estudiar para ser doctores, arquitectos, sino que con este tipo de conferencias nos han mostrado que podemos trabajar para compañías como Microsoft, Samsung y AT&T”.
    “Estamos participando de este evento desde las 10 de la mañana, hemos aprendido sobre la tecnología y como usarla en nuestra escuela, trabajo o pasatiempo. Pienso que esto que hace el programa “HACEMOS”, es muy bueno para motivarnos a seguir estudiando”, mencionó Max Herrera, estudiante de U.S. Grant High School.
    Cinthya Allen, Gerente de Asuntos Externos de AT&T y Presidenta Nacional de la organización "HACEMOS", comentó que para ella es un gran privilegio el poder dirigir este tipo de eventos en la ciudad y una oportunidad para que los jóvenes conozcan que se necesitan más profesionales latinos en el área de la tecnología.
    “Personalmente es un orgullo poder tener a estudiantes de Oklahoma y de otras ciudades recibiendo esta información y todo gracias al programa de HACEMOS. Miles de jóvenes de varias ciudades del país  vinieron a oficinas de AT&T para conocer lo que está pasando con la tecnología. Uno de los momentos que más disfruté, fue cuando pudimos conectarnos con otros estudiantes de otra ciudad de los Estados Unidos, conversar y compartir opiniones”, sentenció Cinthya Allen Presidenta Nacional de la organización HACEMOS.

  • Dime qué emojis usas y te diré cómo eres

    Aunque te gusten o no, las caritas felices o tristes, las bailarinas de flamenco con sus tacones y su vestido rojo y las manos que aplauden hoy son parte de su vida social, aunque digitalmente.
    Si bien alguna vez fueron originales o tiernos, el mar de emojis que ahora está disponible a través de las distintas plataformas digitales es la manera perfecta de expresar tu alegría o tu tristeza cuando les envías mensajes a otras personas.
    “Hola, ¿cómo estás?” ya no es una frase sencilla. Ahora suele ir acompañada de un círculo amarillo en el que también te sonríen.
    En un nuevo estudio publicado este martes en la revista Trends on Cognitive Sciences (Tendencias en las ciencias cognitivas), un equipo de psicólogos argumenta que dado que nuestras interacciones diarias cada vez son más digitales, los científicos se beneficiarán de estudiar ese comportamiento más adelante. Sobre todo, dicen, por el uso cada vez más frecuente de los emojis con el fin de conseguir, en las interacciones digitales, la misma satisfacción que nos proporciona comunicarnos en persona con alguien.
    Los investigadores de la Universidad Edge Hill del Reino Unido creen que los emojis permiten tener una comunicación no verbal -representada en gestos y expresiones faciales, entre otros- en el mundo digital de hoy.
    Definir el significado
    Solo mira las lágrimas que ruedan por la cara de alegría del emoji que acabaste de recibir, la conocida cara amarilla con los ojos entrecerrados y unas lágrimas que salen de ellos. Viendo esa cara llorosa pero feliz, sabes que la persona que te la envió piensa que algo es tan divertido que incluso te puede hacer llorar de la risa.
    No hubiera sido posible expresar ese sentimiento solo con palabras (y sin decirlo explícitamente, por supuesto).
    “Cuando una persona ve emojis se encienden diferentes regiones del cerebro”, dice Linda Kaye, profesora de psicología y quien lideró el análisis.
    “Vemos algo neurológicamente diferente, lo que implica que funcionan como comunicación no verbal”, explica.
    En el mundo real, el uso de gestos con la mano y de otras expresiones juega un papel fundamental en la manera en que nos comunicamos con alguien. Ayudan a comprender el significado de lo que se quiere decir, mientras sutilmente abren una ventana hacia nuestro interior, que muestra lo empáticos y accesibles que somos, según Kaye.
    Un emoji es una solución efectiva cuando no puedes ver a la persona con la que te estás comunicando. “Es la forma en que te expresas emocionalmente”, dice Kaye. Y la selección que hagas de emojis puede alterar de manera dramática la frase que la acompaña o la forma en que debes responder.
    Imagina que recibes este mensaje de tu mejor amigo: “Me tropecé con el armario y me pegué en la cabeza” seguido de la icónica cara sonriente. Sabrás que la persona no está herida y que, de hecho, se está riendo de su torpeza.
    La misma frase seguida de unos ojos cerrados hacia abajo y los labios caídos, la clásica cara triste, causará una reacción muy diferente, o al menos debería.
    Ningún emoji podrá expresar el significado literal de esa frase y tal vez obtenga la misma respuesta que la cara triste, porque es lo normal cuando alguien te está contando que se lastimó. Pero el hecho de que esa persona está molesta con ella misma puede no quedar claro y en ese caso el uso de un emoji ayuda a comunicar cómo se está sintiendo.
    “Cambia la forma en que alguien debe interpretar el texto”, dice Vyvyan Evans, profesor de lingüística de la Universidad Bangor del Reino Unido y autor del libro The Emoji Code (El código Emoji), que se publicará próximamente. Según Evans, quien no estuvo involucrado en el análisis, “los emojis facilitan una comunicación más efectiva”.
    Aunque te gusten o no los emojis, es probable que los hayas utilizado en algún momento. Kaye cree que su uso se ha generalizado y que pueden revelar lo que alguien de verdad piensa sobre un asunto específico; por ejemplo, durante encuestas científicas, para garantizar que los mensajes “no sean ambigüos”, dice. “Podríamos usarlos más en experimentos psicológicos”, agrega.
    Muchos museos, compañías e incluso redes de transporte ya están recurriendo a una versión moderada de eso al utilizar una escala de caras que sonríen que van desde la feliz hasta la triste en lugar de números, cuando piden que los usuarios califiquen sus servicios.
    La psicología de los emojis
    En un estudio publicado en el 2016, Kaye identificó algunos rasgos de personalidad gracias al uso que las personas hacen de los emojis.
    Uno de sus hallazgos más importantes fue que la gente que los utiliza tienden a ser más simpáticas. Eso también se aplica a las personas que frecuentemente usan expresiones faciales o que varían la entonación cuando hablan cara a cara con alguien.
    Otro factor que identificó con su equipo fue que las personas que normalmente usan emojis son más receptivas socialmente y tienen más empatía, lo que las hace también más accesibles.
    “Dice algo sobre la forma en que comprendemos a los demás y en que podemos interactuar con la gente”, afirma Kaye.
    En una exploración más profunda realizada durante el estudio, las personas que son más conscientes de cómo les llegan a los demás son menos propensas a usar emojis tristes.
    “Entre más consciente sea la persona de sí misma, menos usará esos emojis”, dice la experta.
    Pero la edad también juega un papel fundamental en todo esto, por supuesto. La vida diaria de la población más joven ha sido permeada por el mundo digital desde una edad muy temprana.
    Los hallazgos del estudio se aplican con fuerza a las redes sociales y las aplicaciones para comunicarse, pero no tanto al correo electrónico. “Los correos electrónicos son considerados como algo más profesional”, afirma Kaye.
    La investigación previa encontró que casi el 80% de las personas que participaron en el estudio usan emojis cuando envían un mensaje, mientras el 76% los utiliza en Facebook y solo el 15% lo hace en correos electrónicos.
    Evans cree que aceptar los emojis es la única opción que en un futuro tendrán las personas que quieran interactuar de manera productiva. “Alguien que no los use es alguien que no sabe comunicarse efectivamente y, por ende, que tampoco es efectivo en provocar una respuesta emocional”, dice.
    Kaye destaca el ejemplo de los sitios de citas, como Match.com, en los que los resultados de la encuesta muestran un gran éxito en encontrar pareja entre las personas que frecuentemente usan emojis en sus mensajes en línea. El mismo sondeo también encontró que los que utilizan emojis son más propensos a casarse y que el uso adecuado de los emojis también tiene sus límites.
    “Es algo que existe en este momento y la gente necesita utilizarlo”, dice.

  • Mensajes de odio inundan Twitter tras el tiroteo en un colegio en el norte de México

    Tras el tiroteo sucedido en el Colegio Americano del Noreste en Monterrey, Nuevo León, el miércoles en el que el atacante murió y cuatro personas resultaron heridas, redes sociales como Twitter y Facebook, se inundaron de mensajes relacionados al tema, aunque no todos de condolencia.
    Algunos mensajes de 140 caracteres celebraban lo ocurrido, otros eran mensajes de odio en contra de las víctimas e incluso circulaban memes haciendo bromas en torno al incidente.
    Arturo Sirgo, director de la carrera de psicología del Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México, advierte que dos de las razones por las que actualmente proliferan este tipo de mensajes es por la ambigüedad y anonimato que permiten las redes sociales, y por otro lado, por la falta de consecuencias a estas conductas en el ámbito digital.
    “La razón de la proliferación de estos mensajes, que hoy abundan debido a este lamentable incidente, es por las características del medio mismo. Al ser una red social con la posibilidad de ser anónima, accesible, inmediata y ambigua en la forma como se transmiten sus mensajes, se multiplican las posibilidades de expresar estos sentimientos sin repercusión alguna”, explica Sirgo en entrevista.
    Si bien entidades como la Policía Cibernética vigilan los delitos que ocurren en dicha red, en su marco de acción no está observar estos comportamientos o la creación de grupos específicos para el intercambio y venta de armas, drogas o asociaciones que promueven la violencia.
    Por la libertad de expresión
    Para las plataformas tecnológicas, la proliferación de este tipo de mensajes es vista como un reflejo de lo que ocurre en la sociedad actual y aunque, en ocasiones específicas, se han bloqueado cuentas bajo el argumento de creación de campañas de discursos de odio, bullying o acosos sistematizado, su postura estima que los mismos usuarios deben ayudar a moderar estos comportamientos, para así no entorpecer la libertad de expresión.
    “Vernos como sociedad en el espejo a veces da miedo, pero afortunadamente, se está discutiendo y eso al final hace que avance la opinión pública”, dijo Omar Schoijet, director de marketing analítica de Twitter México.
    María Teresa Arnal, directora general de Twitter en México, advierte que si bien el manejo de este tipo de conversaciones es algo en lo que la firma se enfoca actualmente y que es un área que merece mejora, no hay una receta para combatirlo y se debe complementar con la proactividad de los usuarios.
    Desde 2015, Twitter, cuenta con un equipo en San Francisco de alrededor de 40 organizaciones que ayudan a la firma a moldear este tipo de estrategias.
    “Tenemos un grupo de varias ONGs en un consejo de Confianza y Seguridad, que son quienes nos ayudan a guiar la estrategia. Algo claro para la compañía es que no hay un silver bullet para resolver esto; este va a ser un proceso en el que va a estar por el resto de nuestras vidas como compañía; es la evolución de la sociedad y lo que han hecho las plataformas digitales es exponenciar el comportamiento de los usuarios. Tenemos un compromiso, es importante que la gente se sienta seguro de Twitter”, explica la ejecutiva.
    Sirgo comenta que el anonimato en redes sociales como Twitter es parte del problema en la proliferación de estos mensajes, ya sea en torno a incidentes violentos o contra personas específicas o personajes públicos, ante lo que sugiere la promoción y la práctica de una mayor responsabilidad ante los comportamientos en línea.
    “Es momento de dejar de dibujar una frontera inexistente entre los dos mundos, en donde por una parte (el mundo "real", "offline") hay consecuencias claras y por otra el anonimato promueve la proliferación de discursos de odio. Padres, educadores y los mismos pares de los jóvenes debemos hacer a nuestros chicos responsables de su comportamiento en redes sociales”, dijo.

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