Martes, 26 Enero 2021
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Recupera olfato y gusto

Recupera olfato y gusto Destacado

Cómo acelerar la rehabilitación tras Covid-19.

 

La anosmia, la pérdida completa del olfato, y la ageusia, la pérdida total de la capacidad de apreciar sabores, están entre los síntomas más comunes que sufren las personas que contraen coronavirus. Se trata de una afección que puede durar unos pocos días o varias semanas, pero que en algunos casos se prolonga mucho más en el tiempo. ¿Y cómo se puede recuperar el olfato? ¿Hay terapias o ejercicios de rehabilitación? ¿Cuánto tiempo suele tardarse en recuperarlo? Estudios indican que un 45% de pacientes recuperan el olfato en dos o tres semanas como máximo, sin mayores complicaciones. Pero hay un 7% de los afectados que necesitan más de tres meses.

 

ASÍ AFECTA EL VIRUS

El olor es detectado por un área de la nariz del tamaño de un sello llamado epitelio, donde se encuentran los receptores de los olores. Una vez captado el olor a través de la nariz, interviene el córtex cerebral, en la zona del bulbo olfativo, que lo interpreta. De este mecanismo automático depende la denominada memoria olfativa.

 

El bulbo olfativo está cerca de las regiones del cerebro ligadas a la memoria. No es extraño, entonces, que el olfato sea uno de los sentidos más conectados con las experiencias vividas. Los estudios realizados con positivos de coronavirus concluyen que la afectación depende en buena medida de cómo el virus provoca esta pérdida de olfato. La puerta de entrada es la nariz: al inhalar el virus se provoca una inflamación local que dificulta que lleguen las partículas de olor al techo de la nariz. Hay un segundo mecanismo, con una afectación que se produce directamente en la membrana olfativa, en el bulbo olfativo, que dificulta que el cerebro pueda discriminar e identificar un olor de otro.

 

Cuando olemos, unas terminales nerviosas captan el olor, y el cerebro las interpreta. Hay unas células de soporte que ayudan a oler. Covid-19 no ataca directamente estas terminales nerviosas, afecta solo a estas células de apoyo.

 

"Esto es bueno y es lo que explica que la mayoría de pacientes recupere el olfato cuando pasa el coronavirus, pero cuando afecta a las neuronas o el sistema nervioso cuesta más; pueden hacer falta meses para recuperarse o en ocasiones incluso no se recupera", advierte María Foglia Fernández, directora del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Universitari Sant Joan de Reus. Si después de tres semanas, tras superar el virus, el paciente no recuperó el olfato, es recomendable acudir al especialista, al otorrinolaringólogo, y plantear una terapia de rehabilitación. "Se pueden hacer acciones rehabilitadoras del olfato, tenemos herramientas para eso", destaca Foglia.

 

LA ESTIMULACIÓN, EL MÉTODO MÁS EFICAZ

Se utiliza un set de olores, con aromas muy comunes, que se le pasa a la persona para que los huela a diferentes concentraciones. De esta manera, "se acorta el tiempo de rehabilitación gracias a la estimulación olfativa", explica la médica. Y advierte que es necesario vigilar con los aromas excesivamente intensos, que pueden provocar irritación, por lo que es recomendable hacerlo siempre de la mano de un médico y no por cuenta propia.

 

Las herramientas son parecidas a las que utilizan los profesionales que dependen del sentido olfativo, como los sommeliers o los perfumistas, que necesitan entrenar para tener un olfato más fino. Aunque hay personas mejor dotadas, con más facilidad y sensibilidad olfativa, la base de un olfato fino está sobre todo en la estimulación, en el trabajo y el ejercicio que se practica con este sentido. La memoria olfativa, lo que nos permite identificar un determinado olor, se fundamenta en el trabajo diario. La recuperación depende de la gravedad de la pérdida, del lugar de la afectación y de la edad del paciente, sostienen los especialistas.

 

EL CASO DEL GUSTO

Aunque el olfato está muy relacionado con el paladar, el SARS-CoV-2 no siempre afecta el gusto cuando provoca una pérdida del olfato. Puede afectar el gusto por afectación directa también de las miles de papilas gustativas que tenemos en la lengua, el paladar y la garganta (dulce, salado, amargo, ácido), aunque esta circunstancia es menos frecuente. De los pacientes analizados con Covid-19, leves o moderados, un 70% tenía afectación del olfato y un 50% también del gusto, según varios estudios científicos publicados recientemente. Y muestran que también se recupera con bastante rapidez el gusto una vez superada la infección, porque es una afectación en las células de apoyo. Buena parte de las partículas del sabor se captan detrás de la lengua y llegan a la nariz, pero también son captadas en la lengua a través de los sensores y receptores de gusto que tenemos, que nos dan la sensación de amargo, dulce o salado.

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