Sábado, 25 Mayo 2019
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¿Cuál es el tamaño real de África? Los mapas escolares te mintieron

¿Cuál es el tamaño real de África? Los mapas escolares te mintieron

En un mapa típico del mundo, Canadá es una gran nación.
Tiene seis husos horarios, con interminables llanuras se extienden de un océano a otro, dominando grandes franjas de la mitad norte del planeta.

Pero, en realidad, tres Canadás podrían encajar cómodamente en el interior de África.
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Nuestro mapa del mundo es tremendamente engañoso.
Es es culpa del cartógrafo europeo Geert de Kremer, más conocido como Mercator, y su proyección cartográfica del siglo XVI.
Aunque es una forma conveniente de trazar el mundo, el mapa distorsiona el verdadero tamaño de los países.
"De alguna manera esta proyección cartográfica llegó a ser utilizada en la mayoría de los mapas del mundo, especialmente los producidos para las aulas de clase desde el comienzo de la década de 1900", dice Menno-Jan Kraak, presidente de la Asociación Cartográfica Internacional y profesor de la cartografía de la Universidad de Twente, en Países Bajos.
"La mayoría de nosotros hemos crecido con esta imagen del mundo".
Hecho para los capitanes
La proyección de Mercator de 1569 fue hecha para navegar por los mares: dibujar los meridianos y paralelos como líneas rectas que se cruzan en ángulo recto ayudó a los marineros a navegar algunos de los difíciles primeros viajes alrededor del mundo.
Mercator hacía inicialmente globos. Pero luego transferir su mapa de una superficie curva tridimensional a una hoja de papel era problemático. Tomando el ecuador como el centro lógico del mapa deja grandes y confusos vacíos cerca de los polos.
La solución de Mercator fue estirar los extremos norte y sur del globo para llenar esos vacíos, produciendo un mapa elegante y utilizable.
Aunque fue una herramienta revolucionaria para capitanes y exploradores, la proyección distorsiona el tamaño relativo de los continentes, en beneficio de Occidente.
Las repercusiones de esto todavía se sienten hoy.
Un mapa hecho por Europa para Europa
En el mapa de Mercator, África —que está en el ecuador y no queda no distorsionado— queda mucho más pequeño de lo que realmente es.
Sin embargo, Canadá, Rusia, Estados Unidos y Europa se aumentan en gran medida.
La distorsión es mayor cerca de los polos: Groenlandia, que se ve sobre del mismo tamaño que toda África en el Mercator, es un ejemplo clásico. En verdad, no es más grande que la República Democrática del Congo.
Que los países europeos y norteamericanos estén agrandados no es un accidente. Este sistema proporciona más espacio para los cartógrafos occidentales para marcar pueblos, ciudades, carreteras, etc, en su parte del mundo, dice Kraak.
"Si quisieras tener una proyección cartográfica con áreas iguales entonces no habría casi espacio en el mapa para visualizar todos [estos detalles]".
Había, por supuesto, mucho que mapear en África también, pero eso les importaba menos a los cartógrafos del norte, añade.
¿Una herramienta política?
Uno de los peligros del mapa de Mercator es que puede hacer que los países agrandados parezcan poderosos e intimidantes.
"El término 'Poder de representación y representación del poder' resume bastante bien cómo están vinculados los mapas y el ascenso de los estados-nación occidentales —y con eso, el imperio y el colonialismo—", dice Marianne Franklin, profesora de medios globales y política en Goldsmiths, Universidad de Londres.
¿Fue el imperialismo europeo posterior quizás estimulado por un mapa que refuerza las nociones de importancia de esas naciones?
"Los mapas del mundo que prevalecen hoy en día se han incrustado en la imaginación occidental desde el Imperio británico. Siguen (prevaleciendo) a pesar de muchos cuestionamientos a su imparcialidad y exactitud porque mantienen la presunción anglo-euro-americana de que el mundo les pertenece, y gira en torno a estos ejes geo-culturales", dice Franklin.
En tiempos más recientes, los mapas se han utilizado para la propaganda, añade Kraak.
Consideremos Rusia, por ejemplo.
"Si se toma la proyección de Mercator, donde Rusia parece enorme, le dan un color rojo brillante y luego al compararlo con el resto de Europa puedes ver lo peligroso que puede considerarse", dice Kraak.
No hay mapa perfecto
Lamentablemente, no hay tal cosa como un mapa perfecto. Debido a que la tierra es una esfera —con forma más similar a la de una papa, de hecho— es imposible hacer un mapa sobre una superficie plana y sin errores de proporción, explica Kraak.
Algunas escuelas han empezado a utilizar una serie de proyecciones alternativas. En EE.UU. y Alemania, por ejemplo, mapas basados en la llamada proyección de Winkel Tripel, que tiene menor asimetría, han comenzado a sustituir el mapa Mercator desde loas años veinte hasta la década de 1980.
Pero nunca han logrado el dominio de la Mercator.
Un impulso digital
La revolución digital ha reforzado aún más el dominio del Mercator.
Hoy en día la proyección de Mercator es utilizada como una plantilla en Google Maps, OpenStreetMap y Bing, dice Kraak.
De guiar los exploradores del siglo XVI en altamar a ayudar a la gente a encontrar Pokémons en sus teléfonos inteligentes, el trabajo de Mercator sigue influyendo en cómo la gente ve el mundo siglos después de su muerte.

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  • Noche mágica

    El espectáculo Ritmos del Mundo presentó lo mejor del baile.

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    “Como artista y bailarina local sentía que necesitábamos un evento que presentará la diversidad cultural que existe en nuestro estado y a la misma vez que fuera un espectáculo de calidad para la audiencia. Tengo muchos compañeros que tienen tiempo bailando y otros que recién comienzan, así que, esta actividad es ideal para mostrar nuestra raíces, cultura, folclore y sentirnos orgullosos de lo que hacemos y aportamos en este país”, manifestó la maestra y fundadora de este evento, Marjan Esáa.

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    “Desde que era muy pequeña comenzó mi amor por el baile. A los tres años descubrí que esa era la mejor forma para expresarme y sigo haciéndolo hasta este momento, sin duda es algo que forma parte de mi vida. Estoy inmensamente agradecida con todas las personas que me han apoyado durante todo este tiempo y gracias a todos ellos, este evento sigue avanzando”, comentó Marjan Esáa.

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    RESPUESTA: La ley de inmigración actualmente permite que anualmente se otorguen 226.000 visas de inmigrante para ciertas peticiones familiares que se reparten en categorías de familia de la siguiente manera: Primera Preferencia: Hijos e hijas solteros mayores de 21 años de ciudadanos estadounidenses: 23.400 visas de inmigrante anuales más cualquier número no utilizadas para la cuarta preferencia. Segunda Preferencia: cónyuges e hijos e hijas solteros de cualquier edad de residentes permanentes: 114.200, más el número (si corresponde) por el cual el nivel de preferencia familiar mundial supera los 226.000, más cualquier número de visas no utilizadas por la primera preferencia. Tercera Preferencia: Hijos e hijas casados de ciudadanos estadounidenses: 23.400, más cualquier número no utilizadas por la primera y segunda preferencias. Cuarta Preferencia: Hermanos y hermanas de ciudadanos estadounidenses mayores de 21 años: 65.000, más cualquier número no utilizadas por las tres primeras preferencias.

    Hace un tiempo yo pedí a mi esposo y luego de hacer el ajuste de estatus no supe que más hacer con respecto al caso. ¿Cómo puedo saber qué pasó con el caso? ¿Dónde puedo hacer seguimiento?

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    RESPUESTA: La residencia permanente es el estatus que se les concede a los inmigrantes para vivir y trabajar permanentemente en Estados Unidos. En la mayoría de casos, un patrocinador (empleador o familiar) es el que solicita la residencia permanente o tarjeta verde (green card) en favor de otra persona. Existen varias maneras para solicitar la tarjeta verde, incluyendo la lotería de visas de diversidad que no requieren de un patrocinador y son sorteadas por el Departamento de Estado de EE. UU. El proceso para obtener la residencia permanente puede comúnmente empezar a través de: Un enlace familiar, Un empleador (información para empleados, empresarios y personas con talento o experiencia especial). Sin embargo, también hay otras modalidades para pedir la tarjeta verde, siempre y cuando cumpla con los requisitos de solicitud. Cuando el Servicio de Ciudadanía e Inmigración recibe y aprueba una solicitud, el Departamento de Estado se encarga de seguir el proceso de la visa de inmigrante. Por lo tanto, también puede comunicarse con la Oficina de Servicios de Visas del Departamento de Estado. Si se encuentra fuera de Estados Unidos, puede comunicarse con un consulado o embajada de EE. UU. Residencia permanente a través del estatus de refugiado o asilado Por otra parte, Usted puede solicitar la residencia permanente como asilado o refugiado si: Ingresó a Estados Unidos como refugiado, ingresó a Estados Unidos como familiar elegible de un asilado, su asilo fue concedido en Estados Unidos. Consulte la sección de "Programas Humanitarios" para obtener más información sobre cómo solicitar un estatus de refugiado o asilado. Otro punto que debe recordar es la "lotería de visas", mediante la cual anualmente el Gobierno otorga 50,000 visas de diversidad para permitir la residencia permanente a personas provenientes de países con un bajo índice migratorio. Requisitos de elegibilidad: Debe ser ciudadano de un país elegible. No deben haber emigrado más de 50,000 personas de su país en los últimos cinco años.

  • Banca Unida

    La banca y las Fintech, unidas bajo la batuta de visa para optimizar pagos.

    Visa está jugando el papel de “director de orquesta” de las “fintech”, los bancos y los comercios de Latinoamérica para el diseño de mejores sistemas de pago, expresó Arnoldo Reyes, vicepresidente de Fintech Engagement de la multinacional.

    Reyes resaltó el “robusto crecimiento” en el último año de las empresas de tecnología financiera o “fintech” en la región, que se evidencia en los más de 400 participantes que tuvo este año el concurso en Latinoamérica de Visa Everywhere Initiative (VEI), que ganó este fin de semana Culqi, una plataforma peruana de pagos en línea.

    El directivo señaló que otro buen indicador de este gran “espíritu emprendedor” son el banco digital Nubank, de Brasil, y la aplicación de entregas Rappi, de Colombia, las dos primeras empresas unicornio en América Latina, es decir, startups que ya han sido valoradas en 1.000 millones de dólares. Reyes aseguró que en este ecosistema, Visa se está acercando mucho más a las “fintech” y está jugando el papel de “director de orquesta, de traer a todos los jugadores a la mesa” como parte de su “estrategia de colaboración abierta” para crear soluciones de pagos y de comercio electrónico. Destacó además la variedad de los emprendedores latinoamericanos de las “fintech” y “startups” (empresas emergentes) que participaron en VEI este año, que este fin de semana premió en Miami al Culqi entre doce finalistas de la región.

    Según Reyes, se trata de un amplio espectro de ideas, cada una para “solucionar algo muy distinto”, como Chatty, un canal comunicación para las empresas con sus clientes utilizando la inteligencia artificial. También resaltó otras plataformas de pago por internet, como la salvadoreña Pagadito, que permite a las compañías vender y aceptar pagos por internet.

    El directivo de la multinacional de pagos dijo que el potencial de las “fintech” en la región es bastante grande porque aún está en una “edad muy temprana” y que es “esencial trabajar con todos estos emprendedores”. En ese sentido dijo que Visa juega un papel importante porque está en el “epicentro” de las instituciones financieras, los comercios y los consumidores, con los que trabaja de forma “agresiva”.

    La idea, dijo, es “cocrear las soluciones del futuro” porque al final, “cualquier tipo de empresa que se esté formando va a necesitar o tiene una transacción de pago en cualquier momento”.

    Además de Culqi, ideada por la peruana Amparo Nalvarte para facilitar pagos en Latinoamérica y el Caribe para comercios digitales de cualquier tamaño, llegaron a la final emprendimientos de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, El Salvador y México. Para Visa, explicó Reyes, es importante continuar el diálogo e interacción con todas las empresas que han participado, no sólo con los ganadores, e instó a nuevos participantes a someter sus ideas con la premisa de que van a ser tenidas en cuenta. Precisó que más de 2.000 empresas han participado a nivel global en el programa Visa Everywhere Initiative, creado en 2015.

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