Martes, 26 Marzo 2019
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La Varicela

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La varicela es una enfermedad infecciosa causada por el virus de la varicela zoster. Es muy contagiosa y se caracteriza por una erupción vesicular, que produce mucha comezón. Se trasmite a través de minúsculas gotas de líquido vesicular o las secreciones del aparato respiratorio, que son transportadas por el aire cuando el paciente toce o estornuda. Se puede también contaminar  al tocar objetos que han sido previamente infectados.

Es una enfermedad que se presenta mayormente en la niñez, aunque puede también afectar a jóvenes, adultos y ancianos siendo en estos casos mucho más grave.

Los factores de riesgo de enfermarse de varicela entre otros son: no haberse enfermado antes, no haber recibido  la vacuna, trabajar en áreas de afluencia pública, especialmente de niños, o vivir rodeado de ellos. Además estar con el sistema inmunológico deprimido ya sea por VIH o  cáncer; así como por tratamientos como la quimioterapia, medicamentos antiinflamatorios tipo esteroides, etc. Las personas que se vacunaron o sufrieron la enfermedad son inmunes a ella, o en el caso que se contagien nuevamente la enfermedad se presenta en forma leve.

Los síntomas se manifiestan entre 10 a 21 días después del contagio. Se caracterizan por cansancio, fiebre, dolor de cabeza, malestar general, falta de apetito. Luego de 4 a 7 días aparece la erupción iniciándose como pequeños abultamientos rosados, que se convierten en ampollas llenas de líquido seroso amarillento,  que producen mucha comezón, estas se rompen formando costras, que se desprenden y desaparecen aproximadamente en dos semanas. Las lesiones aparecen en todo el cuerpo, especialmente en el tronco y cuero cabelludo.

En casos graves las manchas se extienden por las extremidades y el rostro. Además, pueden aparecer llagas en la boca, los párpados, el recto, la vagina y las vías respiratorias. Las complicaciones que pueden ir desde infecciones bacterianas de la piel, deshidratación, problemas respiratorios inflamación del cerebro, etc.
La mejor forma de evitar la enfermedad es a través de la vacunación, la misma que puede administrase a niños a partir de los 12 meses de edad  hasta adultos. Algunas condiciones médicas como enfermos de Sida, inmunosuprimidos, mujeres embarazadas, personas que tienen alergia a los componentes de la vacuna, no deben vacunarse  o necesitan consultar con los responsables de su cuidado médico.

El objetivo de la vacuna es evitar la propagación de la enfermedad, sus complicaciones y la reinfección posterior en forma de herpes zoster.

Muchas veces los padres tienen algunas dudas sobre la eficacia y seguridad de la vacuna. Los expertos han demostrado que la vacuna es segura y eficaz. La administración en algunos casos puede producir febrícula, enrojecimiento e hinchazón en el área de la inyección, que se resuelve pronto.

El médico suele reconocer fácilmente la varicela porque la erupción y los síntomas son característicos. Sólo en contados casos es necesario realizar una medición de los valores de anticuerpos en la sangre e identificar el virus en el laboratorio.

El tratamiento de la varicela es sintomático, se usan analgésicos  que no contengan aspirina, para aliviar los síntomas. En casos especiales el médico puede recurrir a los antivirales.

Recuerde prevenir es mejor que enfermar. Vacúnese.

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